De acuerdo, la gastronomía de Italia es más que sólo pasta, pero tampoco podemos negar que es lo primero que consideramos pedir cuando vamos a alguno de los muchos restaurantes de comida italiana, ¿verdad? ¡Y es que no podemos negarnos a alguna de estas delicias!

Fettuccine con salsa de tomate

Esta es la respuesta del norte de Italia a los espaguetis al pomodoro; la típica pasta de huevo no demasiado delgada se condimenta con una rica salsa de tomate cocida lentamente (con o sin carne; en el primer caso se llamaría un «ragù rápido») y se condimenta con una generosa cantidad de queso parmesano o Grana Padano recién rallado.

Spaghetti cacio e pepe

Literalmente significa «queso y pimienta», esta popular receta romana básicamente presenta dos ingredientes: pimienta negra y queso Pecorino, y nada más, además de la pasta.

Una vez más, «simple» no significa «fácil»; el objetivo es obtener una salsa deliciosa y cremosa mezclando hábilmente el queso rallado (y el pimiento molido) con la pasta caliente y escurrida, revolviendo hasta que se derrita perfectamente.

Es vital agregar un poco del agua caliente de cocción de la pasta, que es rica en almidón, al plato para ablandar el queso. Preparar un cacio e pepe perfecto es un arte que solo unos pocos chefs en restaurantes de comida italiana pueden dominar realmente.

Espaguetis con salsa de tomate

Si le preguntas a un chef italiano qué receta única es la mejor para evaluar las habilidades de un cocinero, te dirán espaguetis al pomodoro.

El secreto es usar tomates frescos y sabrosos madurados al sol sin cocinarlos en exceso, o tomates pelados enlatados de muy buena calidad, un poco de ajo y hojas de albahaca fresca para dar aroma durante la cocción.

Pesto

¿Te sientes cómodo con la idea de comer pasta verde? No te preocupes: el color es completamente natural, procedente de la mezcla cremosa de hojas de albahaca fresca (albahaca genovesa protegida con DOP si es posible, ya que la receta original es de Liguria y su aroma es único), ajo, sal gruesa, piñones, Pecorino rallado y parmesano con un chorrito de delicado aceite de oliva virgen extra.

La receta original requiere una molienda suave con un mortero para no «calentar» los ingredientes crudos. La salsa pesto se usa generalmente para sazonar pasta larga como espaguetis o trenette (similar a los espaguetis pero con una forma elíptica en lugar de redonda) o con pasta corta como trofie.

Una versión local también incluye papas y judías verdes. Y, por supuesto, es un platillo que sabe mejor con una buena copa de vino, una bebida que nunca falta en los restaurantes de comida italiana.

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