Pizza de Italia

12 Ingredientes Italianos Esenciales

La cocina italiana es una rica variedad de sabrosos platos procedentes de todo el país mediterráneo del sur de Europa. Comer en Italia es un ritual: una reunión de comida, vino y familia. En Italia, las tradiciones culinarias son como los cuentos, que se transmiten de una generación a otra. Por esto el restaurante italiano con sabor clásico puede ser probado en cualquier lugar del mundo. 

¿Qué es la cocina italiana?

Cocina italiana clásica

La cocina italiana consiste en las comidas e ingredientes tradicionales que se consumen en Italia. Aunque la pasta, las salsas y los quesos son básicos en todo el país, cada región tiene sus propios ingredientes y platos únicos que han contribuido a la influencia de la cocina italiana.

Breve historia de la cocina italiana

Mientras que las clases dirigentes de la antigua Roma se daban festines con caza asada, pescado, vino y alimentos exóticos, los campesinos comían lo que hoy llamamos dieta mediterránea: vino, pan, aceite de oliva, queso y verduras de temporada. Tras la caída del Imperio Romano, las regiones italianas crearon sus propias identidades culinarias, que aún perduran. Piense en el risotto de Milán, la pizza de Nápoles y el marisco de Cerdeña. Hoy en día, en casi todos los países hay restaurantes, pizzerías y trattorias de comida italiana clásica.

Platillos italianos

12 ingredientes tradicionales italianos

Estos 12 ingredientes esenciales constituyen la base de la cocina italiana.

  1. Aceite de oliva virgen extra. Aunque el aceite de oliva se utiliza a menudo para cocinar, el aceite de oliva virgen extra de mayor calidad se utiliza como guarnición para añadir un sabor picante. También se utiliza como aderezo para el pan italiano, como la focaccia, o rociado sobre la ensalada. Conozca más sobre el aceite de oliva en nuestra guía completa.
  2. Vinagre balsámico. El verdadero vinagre balsámico se produce en la región italiana de Módena o Emilia-Romaña. Este vinagre oscuro y bien envejecido se utiliza en adobos y aderezos. Conozca más sobre el vinagre en nuestra guía completa.
  3. Ajo. El ajo es uno de los ingredientes más populares en todo el país, especialmente salteado en aceite de oliva para crear una sabrosa base de cocina. Aprenda más sobre cómo cocinar con ajo aquí.
  4. Pasta. La pasta es una mezcla de harina, huevos, aceite de oliva, agua y sal. Hay muchas variedades según la forma y la región de la que proceden. Los tipos más populares son los espaguetis (pasta larga y fina), los penne (pasta tubular de Liguria), los tagliatelle (pasta fina de Bolonia), los fettuccine (pasta larga y plana de Roma) y los pappardelle (pasta plana y ancha de Toscana).
  5. Salsa para pasta. Piense en la marinara (tomates, ajo, cebolla, aceite de oliva y albahaca; es la salsa más famosa de Italia); el pomodoro (en italiano, esta salsa utiliza los mismos ingredientes que la marinara, pero es una salsa más espesa y suave); boloñesa (carnes como la panceta, la ternera y el cordero se cocinan a fuego lento en una salsa de tomate y vino); y pesto (albahaca, ajo, aceite de oliva, piñones y queso parmesano rallado se mezclan en una salsa verde que se sirve sobre la pasta, el pescado o se unta en el pan).
  6. Tomates frescos. Traídos a Italia en el siglo XVI, los italianos pensaron primero que los tomates eran venenosos. Ahora son el corazón de la cocina italiana. Conozca las variedades de tomate en nuestra guía.
  7. Orégano. Las hojas de orégano secas añaden un sabor terroso a la salsa marinera, la pizza, el aderezo para ensaladas o las carnes a la parrilla.
  8. Alcaparras. Los «capperi» son capullos de flores en escabeche del rosal de Flinders. Estos pequeños y salados orbes verdes son un ingrediente popular en platos mediterráneos como la piccata de pollo y la salsa puttanesca.
  9. Setas porcini. En Italia, los porcini se encuentran bajo los pinos y robles, especialmente en la Toscana. Los porcini, frescos o secos, se añaden a las salsas cocinadas en el risotto, o se cuecen a fuego lento en una salsa de vino para añadir textura a un plato. Más información sobre los boletus aquí.
  10. Albahaca. La albahaca es una hierba verde aromática con un sabor ahumado y mentolado, y la hierba más popular en la cocina italiana. La albahaca se utiliza a menudo en la salsa de tomate, en la ensalada Caprese y es el ingrediente principal de la salsa pesto. Conozca más sobre los beneficios culinarios de la albahaca aquí.
  11. Queso italiano. Los antiguos romanos crearon variedades de queso envejeciéndolas y ahumándolas. Los quesos duros tienen una textura granulosa y se rallan sobre las ensaladas o sobre la pasta. Las variedades más populares son el Parmigiano-Reggiano de Parma, en la región de Emilia-Romaña, y el Grana Padano del norte de Italia. El pecorino es un queso elaborado con leche de oveja. Un queso blando como la mozzarella se utiliza para fundir sobre las comidas, como la lasaña y la pizza.
  12. Vino tinto, vino blanco. Para muchos, Italia es prácticamente sinónimo de vino. El vino ha formado parte de la cultura italiana al menos desde que la península fue colonizada por los antiguos griegos, y miles de años antes, si nos atenemos a las últimas investigaciones. Los italianos beben vino y también lo utilizan para cocer a fuego lento los platos de carne y añadir otra capa de sabor a una salsa roja. Conozca más sobre los diferentes tipos de uvas de vino que se cultivan en todo el mundo aquí.