tomate

El tomate en la gastronomía mexicana

El tomate es muy importante en la cocina mexicana esta presente en platillos como salsas. Este pequeño fruto verde parecido a los tomates puede aportar un sabor exótico a sus platos. Sin embargo, a pesar del nombre, estas frutas no son lo mismo que los tomates.

Los tomates o también conocidos como tomatillos, son pequeños frutos redondos cubiertos de una película pegajosa envueltos en una cáscara de papel. Cuando están maduros, los frutos suelen ser verdes, pero también pueden ser amarillos o morados con una textura firme. Tienen un sabor ácido, cítrico y agrio. Esta popular fruta mexicana se puede comer cruda o cocinada a la parrilla, hervida, asada o estofada.

¿Qué son? 

El tomate es una planta que pertenece a la familia de las solanáceas, que incluye pimientos, tomates y papas. También tiene otros nombres, como physalis philadelphica, tomate de cáscara mexicano o cerezas molidas mexicanas, ya que es originario de México. 

Las frutas de tomatillo se ven como pequeños tomates verdes envueltos en una cubierta de papel seca llamada cáscara. Estas frutas pueden ser verdes, amarillas o moradas con un sabor agrio, herbal y cítrico. Tienen menos de 5,8 cm  de diámetro.

 Cuando se quita la cáscara, queda una capa pegajosa en la fruta que debe lavarse antes de comer. Los tomatillos son una buena fuente de vitaminas y minerales, como vitamina C, niacina, magnesio, fósforo, fibra dietética y vitamina K. También son muy bajos en carbohidratos, por lo que pueden ayudar a perder peso. 

Puedes encontrar tomatillos enlatados durante todo el año en los supermercados. En los mercados locales los venden frescos. Cuando compre tomatillos, elija frutas firmes que hayan llenado la cáscara. Asegúrate de que no sean demasiado suaves al tacto, una vez que los tomatillos están maduros, comienzan a perder su sabor.

Guarda los tomatillos dentro de su cáscara dentro de bolsas de papel en el refrigerador. No use bolsas de plástico, ya que la falta de flujo de aire hará que la fruta se eche a perder más rápido. Para un almacenamiento más prolongado, retira las cáscaras y congela las frutas.

tomate sin cascara

 Historia de los Tomatillos

Antes de que los tomates llegarán a completar recetas como el mole verde o las enchiladas suizas estos fueron descubiertos. Los primeros indicios de la fruta datan de hace 52 millones de años, como lo demuestran los fósiles en Argentina.Sin embargo, no fue hasta hace unos 2800 años que la planta fue domesticada por primera vez en México. 

Si bien los tomatillos son nativos de México y América Central, los cultivan agricultores en los EE. UU., Australia, India y Sudáfrica. Los conquistadores españoles llevaron la planta a España en los siglos XVI y XVII. Lo llamaron tomatillo, que significa tomates pequeños, a pesar de que estas dos frutas son completamente diferentes en sabor y textura.